пятница, 19 июня 2015 г.

Живущие во тьме (глубоководные чудища)


Глубоководная фауна создавалась постепенно, начиная с древнейших геологических эпох. Продолжает она создаваться и теперь. Поэтому в ее составе есть и очень древние формы, и еще совсем молодые. Замечательную находку сделала датская глубоководная экспедиция, плававшая на судне «Галатея». В Тихом океане к западу от Мексиканского побережья с глубины 3,5 км был выловлен удивительный моллюск неопилина. Это представитель особого класса, который был широко распространен в мелководных морях сотни миллионов лет назад — в древнейшие геологические эпохи. Очевидно, за длительные геологические периоды условия жизни в океанических глубинах почти не изменились, чего, конечно, не могло быть в поверхностных слоях океана.

В глубинах дальневосточных морей и в глубоководных впадинах Тихого океана обитает группа морских беспозвоночных животных, близкая к позвоночным,— погонофоры. Группа эта очень древняя, и о ней узнали, лишь когда стали изучать глубоководную фауну. Сейчас советскими морскими экспедициями собраны десятки видов этих своеобразных животных. Очевидно, и погонофоры в древние геологические эпохи заселяли мелкие моря, потом они там вымерли и сохранились только в глубинах океана.

Глубоководная фауна формировалась, очевидно, в зоне холодных и умеренных морей, где животные, погружаясь в глубину, не встречали значительных изменений температуры. Часть глубоководной фауны могла возникнуть и в тропической зоне океана.

Очень интересны и разнообразны приспособления у глубоководных животных для существования в океанических глубинах. Здесь много хищных рыб — их внешний вид наглядно говорит об образе жизни. У них громадные пасти с длинными загнутыми назад острыми зубами; кажется, что все животное состоит из одной пасти. Туловище же обычно непропорционально тонкое, иногда короткое.

У многих из этих хищников вся пасть светится изнутри, и бедную жертву так и тянет заглянуть туда, а хищник того и ждет: попробуй — загляни! У рыбы-удильщика для привлечения жертв есть другое хитрое приспособление: перед самой пастью на длинном щупальце-удочке качается и светится разными огнями маленький фонарик — совсем как светофор на улице, даже и цвета те же. Жертва, привлеченная огоньком, подплывает к самой пасти хищника и за любопытство платится жизнью. И где только у хищников глубин не помещаются светящиеся органы: и под глазами, как фары автомобилей, и по бокам тела, да еще в несколько рядов, так что издали рыба похожа на пассажирский корабль ночью.

пятница, 12 июня 2015 г.

ЖИЗНЬ В МИРОВОМ ОКЕАНЕ

Огромен и разнообразен живой мир океана: более 150 тыс. видов животных и более 10 тыс. видов водорослей обитают в нем. Даже теперь, когда развились наземные животные и растения, в водной среде их обитает значительно больше, чем на суше. Здесь живут самые крупные животные, например кит, который в 25 раз тяжелее слона—самого большого животного суши; крупнейшие растения— водоросли, протяженностью во много десятков метров. Условия существования в воде всего живого гораздо благоприятнее, чем на суше: здесь нет резких колебаний температуры, окружающая вода хорошо поддерживает в пространстве тело организма и ему не нужен столь мощный скелет или корни, как обитателям суши, противостоящим воздействию воздушной стихии.



В органическом мире морей и океанов выделяются плавающие животные и растения— планктон и нектон, а также бентос, т. е. совокупность организмов, обитающих на грунте и в грунте морей, озер, рек. Бентос делится на животный (зообентос) и растительный (фитобентос). Больше — зообентоса, особенно в прибрежных мелководьях.

Морские организмы очень разнообразны. Это моллюски, ракообразные, рыбы и пр. Основную массу фитобентоса составляют бактерии и водоросли. Они образуют целые подводные луга, раскинувшиеся на огромном пространстве. В нашей стране заросли ламинариевых и фукусовых водорослей особенно значительны у Мурманского, Беломорского и Дальневосточного побережий; они дают здесь урожай за год в среднем 200 т с 1 га. На мелководьях, где обилие солнечного света, живут синезеленые водоросли — очень мелкие растения, покрывающие камни слизистой пленкой. Глубже обитают самые крупные бурые водоросли—ламинарии, фукусы, макроцистиды и др. Они прикрепляются ко дну и образуют густые подводные леса. Самые глубоководные— красные водоросли; они тоже прикреплены ко дну, растут небольшими кустиками, иногда сплошным ковром устилая дно моря. За цвет их называют багрянками.

Следующее подразделение живых организмов— планктон. Они не прикреплены ко дну, но и не способны активно передвигаться, а лишь пассивно переносятся течениями. Фитопланктон, представленный водорослями, развит в верхнем, освещенном слое воды. Зоопланктон населяет всю толщу воды. Преобладают в нем ракообразные, многочисленны простейшие (радиолярии, фораминифе-ры, инфузории), кишечнополостные (медузы, сифонофоры, гребневики), крылоногие моллюски и др. Планктон служит пищей для рыб и многих водных животных. Помимо основной массы одноклеточных диатомей среди планктонных водорослей встречаются и крупные, они образуют обширные скопления, например в знаменитом Саргассовом море в Атлантическом океане.

Наконец, организмы, способные активно плавать,—нектон. Они противостоят течениям и перемещаются на значительные расстояния. К нектону относятся рыбы, китообразные, ластоногие, черепахи, пингвины, кальмары, водные змеи.

Условия существования для организмов на разных глубинах неодинаковы. На прибрежных мелководьях (литораль, литоральная зона), где постоянны волнения и прибой, а также приливы и отливы, дважды в сутки заливающие водой полосу побережья шириной обычно меньше 1 км (местами—10—15 км), организмы имеют приспособления к смене пребывания на воздухе и в воде, резким изменениям температуры, солености, воздействию солнца и прибоя. Чтобы не быть уничтоженными, моллюски, например, настолько крепко прикрепляются к скалам, что как бы срастаются с ними, крабы снабжены цепкими клешнями, а рыбы зоны прибоя, например бычки, имеют плавники-присоски. Обитатели илистых и песчаных мелководий — креветки, двухстворчатые моллюски, морские звезды и др.— зарываются в грунт. На глубинах от 200 до 2000 м, в пределах материкового склона, располагается так называемая батиальная зона (батиаль). Она занимает 20% площади Мирового океана, имеет значительные уклоны: здесь слабые сезонные колебания температуры, растительный мир беден из-за почти полного отсутствия света, животные, главным образом рыбы, переходные к глубоководным, часто связаны с грунтом. Еще глубже — абиссальная зона (абиссаль), где глубины более 2 км. Это дно (ложе) океанов в виде плоских холмистых равнин, котловин, плато и горных хребтов. Вода в абиссальной области малоподвижна с постоянно низкой температурой (1—2°С, в высоких широтах — ниже 0°С), постоянной соленостью (34,7%), плотностью и почти полным отсутствием света. Растительность—бактерии и водоросли. Своеобразен глубоководный животный мир. Тело животных нежное, хрупкое, с тонкими длинными придатками для обеспечения плавания или увеличения площади опоры на вязком грунте. У некоторых — нет глаз, тогда как у других— очень большие глаза. Многие организмы светятся. Хищники способны заглатывать животных, превышающих их собственные размеры. В 1957 г. советская гидробиологическая экспедиция на корабле «Витязь» исследовала глубочайшую Марианскую впадину. При помощи трубок и тралов она добыла ил с этой самой большой в мире глубины в 11 022 м. А в 1960 г. швейцарский ученый Ж. Пиккар в батискафе «Триест» опустился в Марианской впадине на глубину 10 919 м. Мощные прожекторы помогли ученому познакомиться с жизнью, протекающей в полной темноте и при давлении в 1000 ат; он увидел живые существа, похожие на плоских рыб.

Для океанографических исследований используют батискаф — глубоководный автономный самоходный аппарат. Он управляется находящимся в нем экипажем. Создано много конструкций. Все батискафы состоят из корпуса-поплавка, из стальной гондолы с аппаратурой управления, системой регенерации воздуха, радиостанцией, ультразвуковым телефоном, телекамерой, научными приборами, устройством для взятия проб грунта, фото и телеаппаратурой. Того же назначения и батисфера—шарообразная камера с аппаратурой и кабиной для экипажа, но уже спускающаяся на тросе с борта корабля.

Жизнь на небольших глубинах изучают с помощью планктонных сетей. Они устроены так, что их можно вместе с живыми организмами и пробой воды закрыть на любой глубине. Применяют также дночерпатели, драги и тралы, которые спускают на тросах с помощью лебедок и тянут по дну, собирая организмы бентоса. У такой драги по дну движется металлическая рама с ножами для срезания и сбора организмов в прикрепленный к ней сетчатый мешок. Опускаемые на тросах тяжелые грунтовые трубки вонзаются в рыхлые осадки дна и забирают колонки ила до 30 м длиной. Такие колонки грунта служат ученым одним из источников сведений о жизни океана и его истории. Широко используются для исследования моря и гидростаты — стальные камеры, в которых опускается наблюдатель.

Биологические богатства морей и океанов имеют огромное народнохозяйственное значение. Они существенный источник продовольствия. Рыбы, киты, тюлени, ракообразные, моллюски—все это пища, богатая жирами, витаминами и белками. Белки и жиры можно добывать из водорослей, особенно из хлореллы: с 1 га получают до 40 т ее сухого вещества, из которого добывают 20 т полноценного белка и 6 т жира. Точно так же небольшая креветка—криль, в несметных количествах водящаяся в океанических водах южного полушария, может дать значительные промышленные выходы животных белков и жира. Хотя биологические ресурсы Мирового океана нельзя считать неисчерпаемыми, однако они таят еще большие резервы, к использованию которых человечество только приступает.

Ленточный угорь

Ленточный угорь - элегантное существо красивой расцветки. Единственный представитель Ленточных угрей из семейства Муреновых отряда Угреобразных. Встречается только в Тихом и Индийском океане.



Ленточный угорь вырастает до 100 см. в длину и может прожить 20 лет. Его легко узнать по расширенным передним ноздрям, которые имеют форму воронки и выполняют обонятельные функции. С их помощью угорь отыскивает добычу – мелкую рыбу и креветок.

Самки желтого цвета с черными плавниками и белыми вкраплениями по бокам. Самцы ярко синего окраса с желтыми плавниками. Морда окрашена в желтый цвет. У самцов это хорошо заметно на фоне синего тела. Краски этого животного настолько роскошные, что все подводные охотники мечтают сделать свою фотографию ленточного угря.

Поскольку ленточный угорь принадлежит семейству Муреновых (часто даже называют ленточная мурена) его широко открытая пасть ассоциируется у людей с агрессивным настроением. На самом деле это такой способ дыхания. Жабры ленточного угря слабо развиты, поэтому животное стремится пропустить сквозь них как можно больше воды, чтобы насытить их кислородом. Поэтому он всегда с открытым ртом.



В отличие от мурен ленточный угорь имеет спокойный уравновешенный характер. Если он чувствует приближающуюся опасность, то ретируется в надежное укрытие. Прячется он в расселинах подводных скал, коралловых рифах, подземных норах. В плавание угорь отправляется лишь в том случае, когда уверен в своей безопасности.


Благодаря своей красивой раскраске ленточного угря часто заводят в аквариумах, хотя известно, что в неволе он не живет больше 1 месяца. В большинстве случаев он погибает сразу же. Известны лишь немногочисленные случаи, когда угорь жил в аквариуме больше 2 лет, и только один, когда животное прожило 25 лет. При достаточно большом объеме аквариума, надлежащей глубине песка и достаточной аэрации воды можно попытаться содержать рыб, причем желательно парами – тогда они чувствуют себя комфортнее.

Австралийская морская оса

Морская оса - самая ядовитая медуза в мировом океане. Ее яд настолько силен, что взрослый человек может умереть менее чем через 4 минуты после ожога.



Морская оса, или по-научному, Chironex fleckeri обитает в водах северного побережья Австралии (Индийский океан). За прошедшие век это животное убило не меньше 100 человек, некоторые из которых умирали раньше, чем им была оказана хоть какая-нибудь медицинская помощь. Эта медуза по праву может занимать место самого опасного морского обитателя.

Животное имеет невзрачный внешний вид. В диаметре его купол может достигать 30-40 см. Из 4 углов купола отходят по 15 тонких щупалец, которые усеяны нематоцитами (стрекательными клетками). Эти клетки содержат специальный жгутик, которые выстреливает из поры, если клетку потревожить. На этом жгутике имеется высокотоксичный яд, который проникает в тело жертвы, вызывая жгучую боль. Яд одновременно воздействует на нервную систему, кожу и сердце, вызывая сильнейшее чувство жжения. Если во время не ввести противоядие, то возможен и смертельный исход.

Длина щупалец может сильно варьироваться, в зависимости от того, чем занимается медуза в настоящее время. Когда она спокойна, или куда то плывет, то их длина составляет 10-20 см. Когда же морская оса выходит на охоту, то вытягивает свои щупальца на 3 метра, стараясь охватить как можно большее пространство.



Тело медузы имеет слегка синеватый оттенок, почти прозрачное. Это делает ее еще более опасной, поскольку под водой ее разглядеть не так просто. Плюс ко всему человек, не знакомый с морской осой, может даже не заподозрить, что перед ним одно из самых опасных существ не только в океане, но и на всей планете. Люди привыкли, что ядовитые животные ярко окрашены, как бы сигнализируя потенциальным обидчикам о том, что с ними лучше не связываться. Морская оса, напротив, старается не выделяться.

Морские осы в большом количестве встречаются у берегов Австралии в летние месяцы. В этот период на пляжах встречается не много желающих искупаться. Медузы следуют в места размножения и могут собираться в большие стаи, заплыв по неосторожности в которую очень высока вероятность не вернуться на берег живым. Недалеко от пляжей устанавливают заградительные сети, которые мешают приблизиться к берегу особенно крупным особям, но мелкие морские осы вполне могут протиснуться через ячею сети и заплыть на пляж. К тому же вместе с морскими особями путешествуют другие медузы - Carukia barnesi (медуза икуранджи), которые хотя и обладают ядом меньшей силы, но противоядие от них еще не изобретено.